电痉挛疗法

电痉挛疗法(英语:Electroconvulsive therapy,简称ECT),又称电疗法、电休克疗法。是经由电击脑部的方式来诱发痉挛,以治疗精神疾患的方式。精神科用来治疗严重重性忧郁障碍、躁郁症和精神分裂症的物理治疗法,尤其当所有药物和心理疗法都无效时。
它起源于1930年代,现代在麻醉和肌肉松弛剂的使用下,已相当安全。并成为患有精神病患的怀孕妇女之较安全的疗法(因为抗精神病药物可能对胎儿造成伤害和畸胎,而电疗法只作用在脑部,因而相对较安全)。早年则因没有麻醉因而易有抽搐造成的骨折或牙齿断裂的并发症。
目前的电疗法因先须麻醉和肌肉松弛,因此病患在治疗过程不会感觉到痛苦和不适。相对地,若未经由麻醉和肌肉松弛,则称为直接电疗,在大部分国家被认为是非法的,但在少数国家仍被用来治疗精神病患。

电击型式

电疗的型式大致可区分为双侧和单侧电疗,双侧电疗又可再细分为双侧颞叶和双侧额叶电痉挛疗法。在双颞叶电疗,电流经由通过双侧大脑颞叶达到疗效,电击放置在头部两侧。单侧疗法多将电击放置在右侧颞叶。
经由多次的大型临床研究,单侧电疗造成长时期记忆丧失的机率较高。然而,大部分的临床医师发现单侧电疗法较没效力且效果较慢,尤其是对重症的忧郁症及躁症患者特别无效。
在双侧电疗法中,一旦诱发出痉挛后即可有疗效,再多的电流都是多余的而且会造成较多的副作用。但在单侧电疗法中,只有造成痉挛是不够的,还必须往上加强电量才可产生疗效。
双侧额叶电疗法是双侧颞叶电疗法的改进方式,它将两个导极放在两个眼窝的上外侧,它比较没有记忆丧失的副作用,而且它可促进大脑额叶的血液循环。

疗效

很多临床研究肯定了电疗法的成效。它对重度忧郁症和一些其他的精神疾患特别有效。目前研究显示并没有其他治疗方式比电疗法疗效更佳。有的研究更发现它亦对药物成瘾、焦虑症、和人格障碍有效。这些研究报告是几十年来科学家、临床医师和受治疗者统计归纳后得到的结论。

虽然平均对疗效有反应者只有约百分之60~70。但电疗法的效果显著比药物的作用快,因此在有严重忧郁症,试图自杀的病患,电疗法相当适合。但它并不能提供长期的自杀预防。每次的电疗可以提供短时期的治疗,因此要达到长效控制仍必须搭配药物治疗。长期的电疗法一般以间隔数星期的周期给予治疗,因为有观点认为在每次疗程后大脑需要数星期的恢复期。 在电疗后会有短暂的欣快感,因此要达到长效必须长期而间断地给予治疗。但亦有顽固难治疗的精神病患须要每周一次的电疗。

副作用

大部分的副作用是因为全身麻醉所造成的,最常见的是电疗后的短暂意识混淆和回溯性记忆丧失。

禁忌症

虽然有些精神科医师认为电疗法并没有特别的禁忌症。但一般认为在脑压过高的病患,最近曾有脑中风、或脑肿瘤的的病患为电痉挛疗法的禁忌症。因为在电疗中有可能因脑压偏高而造成这些疾患形成脑脱疝的风险。

同意书

同意书是电痉挛疗法实施之前必备的文书。执行的医师必须和病患及其家人朋友讨论病情、所需的疗效、可能的副作用和可能的替代疗法后,再签署同意书。

(中国梦)

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