SpaceX “星链”计划开启

美国当地时间 2 月 22 日SpaceX发射猎鹰 9 号火箭,把西班牙军用观测卫星 PAZ 送入太空,但更重要的是,此次发射升空的火箭携带了两颗名为 Microsat-2a 及 Microsat-2b 用于宽带的测试卫星,为未来展开的近地卫星网络 Starlink 做准备。

据介绍,Starlink 卫星网络能够向用户提供 1 Gbps 的高速宽带上网服务。Starlink 的卫星会处于距离地球 1100 公里至 1325 公里远的近地轨道,以提供足够的网络速度,但这个相对较近的距离,令此网络需要 12000 个单颗重量為 386 公斤的小型卫星来做全球覆盖。SpaceX 预测在 2025 年时 Starlink 的卫星网络用户将达到四千万,营收为每年 300 亿美元。

早在上世纪 80 年代,摩托罗拉就推出了铱星计划(Iridium),希望发射 66 颗轨道卫星,组成一个以提供语音和低速数据为主的“天空蜂窝网路”,与地面通讯网路相抗衡。由于技术原因,铱星计划最终失败。而在新世纪后,重组的新铱星定位为地面通讯的补充,成功于 2011 年创收 3.84 亿美元,并在 2012 年获得 20 亿美元投资,开启新铱星(Iridium NEXT)计划。

SpaceX这次发射首次试图利用一艘甲板上挂有一张V形网的驳船回收至少部分“猎鹰9号”脱落的整流罩。整流罩装在火箭前端,在火箭上升时保护载荷。整流罩会分离为两部分,火箭到达适当轨道后即被抛弃。
这是该公司第一次试图回收整流罩,据悉这部分成本约600万美元。但是很难捕捉到从太空中坠落的物体。“整流罩(与驳船)错过了几百米,而完好坠落在水中”,马斯克在推特上发文说,“应该能够用稍大的降落伞减缓整流罩下降速度”,SpaceX便能直接把整流罩降落到驳船挂着的网中。

此次发射地为美国加州的范登堡空军基地,配备先进雷达设备的西班牙地球观测卫星 PAZ 被部署在距离地球上方320英里(约合515公里)高的轨道。

(中国梦 / )

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