SpaceX 「星鏈」計劃開啟

美國當地時間 2 月 22 日SpaceX發射獵鷹 9 號火箭,把西班牙軍用觀測衛星 PAZ 送入太空,但更重要的是,此次發射升空的火箭攜帶了兩顆名為 Microsat-2a 及 Microsat-2b 用於寬頻的測試衛星,為未來展開的近地衛星網路 Starlink 做準備。

據介紹,Starlink 衛星網路能夠向用戶提供 1 Gbps 的高速寬頻上網服務。Starlink 的衛星會處於距離地球 1100 公里至 1325 公里遠的近地軌道,以提供足夠的網路速度,但這個相對較近的距離,令此網路需要 12000 個單顆重量為 386 公斤的小型衛星來做全球覆蓋。SpaceX 預測在 2025 年時 Starlink 的衛星網路用戶將達到四千萬,營收為每年 300 億美元。

早在上世紀 80 年代,摩托羅拉就推出了銥星計劃(Iridium),希望發射 66 顆軌道衛星,組成一個以提供語音和低速數據為主的「天空蜂窩網路」,與地面通訊網路相抗衡。由於技術原因,銥星計劃最終失敗。而在新世紀後,重組的新銥星定位為地面通訊的補充,成功於 2011 年創收 3.84 億美元,並在 2012 年獲得 20 億美元投資,開啟新銥星(Iridium NEXT)計劃。

SpaceX這次發射首次試圖利用一艘甲板上掛有一張V形網的駁船回收至少部分「獵鷹9號」脫落的整流罩。整流罩裝在火箭前端,在火箭上升時保護載荷。整流罩會分離為兩部分,火箭到達適當軌道後即被拋棄。
這是該公司第一次試圖回收整流罩,據悉這部分成本約600萬美元。但是很難捕捉到從太空中墜落的物體。「整流罩(與駁船)錯過了幾百米,而完好墜落在水中」,馬斯克在推特上發文說,「應該能夠用稍大的降落傘減緩整流罩下降速度」,SpaceX便能直接把整流罩降落到駁船掛著的網中。

此次發射地為美國加州的范登堡空軍基地,配備先進雷達設備的西班牙地球觀測衛星 PAZ 被部署在距離地球上方320英里(約合515公里)高的軌道。

(中國夢 / )

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