凌日系外行星巡天卫星

凌日系外行星巡天卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称TESS)是美国国家航空航天局发射运营的太空望远镜,机身宽1.5米,造价3.37亿美元。

美国太空探索公司(SpaceX)于当地时间4月18日在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,将搭载着凌日系外行星巡天测量卫星(Tess)的一枚猎鹰9号火箭发射升空。

在长达九年的飞行后,由于开普勒太空望远镜的燃料不足,美国宇航局计划于数月内将其关闭。开普勒太空望远镜服役期间,发现了2600多颗系外行星。

科学家们期望Tess能继承开普勒太空望远镜,找到数千颗太阳系外的行星。

“Tess有望为研究人员提供更高的位置精度,以寻找可支持生命生存的遥远行星”。星球表面的温度以及是否存在液态水,是一个星球能否支持生命的关键因素。

Tess重约360公斤,装配四台摄像机。 TESS的观测范围将被设定在距地球300光年的空间内,对约20万颗恒星进行观察。 “较之于开普勒太空望远镜,这项探索将更接近大多数恒星”。

其实,Tess计划的提议早于开普勒太空望远镜项目。这两台望远镜都是采用“凌日法”寻找外星行星。 2009年,开普勒发射升空,证实了行星探测器的太空生存能力。

在发射升空约两个月后,Tess将开始对附近的类地星球进行观测。届时将在距地约10.8万公里的轨道运行。然后它将向约37.5万公里外的月球轨道靠近。当Tess处于地球轨道的最高点时,月球将与它形成90度角,成为它的轨道稳定器。即在未来数十年里,它能通过月球引力实现其飞行稳定,节省操控推进器所需的燃料。

Tess每13.7天将围绕地球运转一周,速度是月球的两倍。当Tess靠近地球的时候,它将暂停观察任务,将储存的科学数据在10小时内传回美国宇航局的三座地面接收站。

在太阳系外,一些星球绕着其他恒星转动,被称为系外行星,因为它们围绕在太过耀眼的恒星旁边,无法用肉眼看到,科学家运用其他技术,像是行星经过恒星时,产生的黑点,也就是俗称的“凌日侦测”,来找寻第2颗地球。

TESS将使用“凌日侦测法”进行探测,将天空分成好几个部分,每一个部分探测时间长达27天。在未来的2年内,预计可以再发现数千颗新的行星。2020年,NASA将发射“詹姆斯‧韦伯”太空望远镜,利用这个新的望远镜,对TESS所侦测到的星球,进行更为仔细的观察。

(中国梦 / )

发表评论

电子邮件地址不会被公开。

1 + 3 =